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[译文]土生土长的慈善(一)




发布会员:admin 发表日期:2016/2/24  阅读:141
 

    慈善的大门一度只为豪富打开,而如今任何人(哪怕只有一元钱)只要有改变现状的念头都可以从事慈善。捐款数额可能有天壤之别——从软件界巨鳄数十亿美元的捐款到孀居寡妇的微薄捐赠——如今人们持有的基本信念是:慈善捐赠人人可为。

    对一个渴望做慈善的人而言,实现其理念最为便捷的途径是取道社区基金会——这是20世纪初出现的一个新领域。

    “社区基金会是各界人士为社区建立永久资产的理想方式。全球首家社区基金会——克利夫兰基金会董事长史蒂芬·A·明特说道:“人们可以用任意数额的捐赠,支持今天所关心的事情,而且毋庸担心,捐款明天还会继续发挥作用,乃至世世代代延续下去。”

    克利夫兰基金会创立于1914年,由银行家弗里德里克·H·戈夫创建。它追随着美国第一批私人基金会的脚步。这些私人基金会的创立者是富裕的社会领袖——如钢铁大亨安德鲁·卡耐基和石油巨头约翰·D·洛克菲勒——其目的旨在改善穷人的生活。

    卡耐基曾说过,如果那些和他一样富有的人拒绝捐献大笔财富于慈善事业,那么他们将带着耻辱离开人世。戈夫创造了社区基金会的理念,意在让各界人士加入慈善行列。身为克利夫兰信托公司的董事长,他把社区基金会理念作为私人基金会的替代物,这样一来,那些资产有限者亦可以聚沙成塔,共同应对邻居的需求。

    至21世纪初,仅美国已有约600家社区基金会,此外还有更多基金会在美国和全球许多国家不断涌现。在过去的20年里,有数百家社区基金会在私人基金会的帮助下成立或壮大。

    如今,社区基金会如其所服务的地区一样多种多样。不过,大多数都包含相同的基本要素——无论其成立于1910年代,还是1990年代。

    高夫与其他银行家和律师分享自己的理念后,社区基金会旋即在整个美国遍地开花。

    “这在1914年还是一个新奇的想法”,理查德·H·欧曼律师(1955年创立的哥伦布基金会担任了22年执行董事)说道,“社区基金会在上世纪50年代才真正流行起来。此后,社区基金会在美国各地不断涌现。因此,这使得基金会所有早期文件都效仿克利夫兰基金会的做法。”

    社区基金会的成长态势愈演愈烈,尽管某些时期更加丰富多彩。对很多人来说,社区基金会的历史可以大致分为两个时期:1969年税收改革法案推出之前和推出之后。当国会通过这项法案之后,社区基金会和其他公共非营利组织一样受益匪浅,因为它们能够提供私人基金会所不具备的税收优惠。税法改革对慈善领域产生了积极影响,因为这些改革奖励了处于各种经济水平上的人的慈善捐赠,这导致很多人在第一时间成为了慈善家。

    这个领域成长最辉煌的时期是1975-1985年,在这十年间,美国新建社区基金会数量超过了300家。由于股市收益连续走牛、经济持续繁荣,个人资产不断增长,社区基金会的成长延续至今。捐赠者将社区基金会视为改善家乡状况的不二法门,同时他们也能从中获得最大的税收优惠。

    2000年11月,对582家美国社区基金会做的问卷调查发现,1999年其资助额超过了19亿美元,比1998年增长了26%。由哥伦布基金会开展的此项研究报道说,1999年这些基金会的资产总和为299亿美元,比前一年增加46亿美元。其中61家基金会的资产超过1亿美元,而1988年只有12家。

    基金会之所以会有如此快的成长,部分原因在于社区基金会员工和董事会成员在营销上精益求精,他们传播的往往是能引起大众共鸣的信息:人人都可以成为慈善家。个人捐赠——无论多少——汇聚在一起就能显著改变整个社区。(待续)

  译自Sowing the Seeds of Local Philanthropy: Two Decades in the Field of Community Foundations,by Charles Stewart Mott Foundation

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